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天涯海角别样情 ——访厄瓜多尔福建总商会会长林其

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2020年07月30日 09:45:08 来源:福建侨报
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  如果不是因为在2004年独自来到一个叫厄瓜多尔的国家,林其不知道这个国家在地球的哪里,不知道这个国家是什么模样。

  时间转眼过去15年,他对这个国家不仅十分熟悉,而且有了深厚的感情。他喜欢厄瓜多尔的天空,喜欢厄瓜多尔的海洋,喜欢厄瓜多尔的风土人情……

  

  1978年,林其出生在福清市江阴镇浔头村,父母都是农民,看到村里很多人都到外地去寻找更好的机会,林其的父母也带着林其和妹妹到了河南讨生活。

  他们在河南林州市投资了加油站。那时中国的交通大多是以普通公路为主,因此加油站的生意很好,他们投资的加油站数量逐步增加达到了4家。当时高中刚毕业的林其时常能看到他们家的加油站前排着很长的车队,父母经常是从早到晚不停地工作。

  2003年,他们家的加油站被收购了,全家人又回到了福清老家生活。这时一个念头在林其脑海里萌发了,他想去更远的地方走走,到国外去看看,于是他选中了一个非常陌生的国家——厄瓜多尔。

  2004年,林其来到厄瓜多尔,刚到首都基多时,就遇上了厄瓜多尔因经济危机而引发的全国大罢工,大街上到处是抗议游行的人群。从来没有见过这种“大场面”的林其格外害怕,他紧张地躲在旅社里不敢出门。

  虽然紧张又害怕,但林其没有选择逃避和离开,反而觉得越是危险的地方,越有挑战性;越是不被人看好的地方,也许越有商业机会。

  厄瓜多尔是一个经济较为落后的国家,由于各种因素,社会一直比较动荡,以至于国家发展受到严重影响,甚至到了取消本国货币、使用美元作为流通货币的程度。

  林其初入厄瓜多尔时,那里的中国人不多。躲过了大罢工之后,他就去考察了当地的商品市场,他发现这里大多数的货物都来自美国和墨西哥,中国商品只有很少一部分,仅是凭着这条信息,林其就觉得“可以在这里投资”。于是他马上到当地政府部门注册了公司,并开了一家商店,卖起了中国制造的包和饰品。

  

  一年多后,林其离开了首都基多,来到了海港城市瓜亚基尔。瓜亚基尔市是厄瓜多尔第一大城市,太平洋沿岸的主要港口,位于国境西南部瓜亚基尔湾内瓜亚斯河右岸,被称为“太平洋的滨海明珠”。

  很快林其在商业街奥美多(OLMEDO)开了两家店,面积分别是240平方米和150平方米,店铺前半部分做零售,后半部分搞批发。从那以后,林其每年都要从广州和宁波进口中国商品,最多时一年有30-40个货柜,每个货柜的货物价值基本在150-200万人民币左右,一年算下来,进口额近4500万人民币,在当地算得上是大进口商了。

  15年过去了,如今在厄瓜多尔市场上的商品70-80%都是中国制造,而且这个势头还在进一步的扩大。林其说,且不论厄瓜多尔别的城市,仅是他所在的瓜亚基尔奥美多大街,现在就被当地人称作了“唐人街”,因为在这条仅长1.2公里,宽20米,通向大海的街道上,就有中国商铺300多家。

  

  所谓的“唐人街”,表面上看是有中国商铺、中国商品,以及来自中国的面孔,其背后集结的是中国特有的理念和文化。

  随着时间的推移,中国开放的脚步一步步扩大,越来越多的中国人进入了这个南美洲国家。

  2012年,林其等一批早期来到厄瓜多尔的福建人成立了厄瓜多尔福建同乡会,林其担任副会长。据统计,厄瓜多尔人口有1700多万人,中国人约有12万。林其表示,大家发起成立这个同乡会的首要目的,是要将远道而来的福建人团结起来,组建成一个共同的“家”。因为无论是从福建什么地方到异国打拼的商人,都有着共同的家国情怀。在林其这些福建商人眼中,“同乡会是聚合起他们这些‘正能量’的地方”。

  到了2016年,为了进一步扩展社团的功能性,原有的“厄瓜多尔福建同乡会”改名为“厄瓜多尔福建总商会”(下简称“总商会”),林其担任了第二届总商会的会长。

  总商会成立后,很快得到了当地华人社会的肯定,因为其所开展的各项工作有效地解决了很多当地华侨华人的问题和矛盾。林其很自豪地说:“在解决问题的过程中,总商会真正做到了‘零纠纷’,这也让总商会得到了中国驻瓜亚基尔总领事馆的表扬和肯定。”

  作为一个由福建籍乡亲组成的商会,大家都对家乡有着深厚的情感,所以在开展商业活动时,总是会优先考虑与家乡福建进行“关联”。2019年,以福建省贸促会会长陈震为团长的福建省贸处会代表团访问厄瓜多尔时,就与总商会签订了合作意向。

  2019年,总商会举办了庆祝中华人民共和国成立70周年活动,中国驻瓜亚基尔总领事张滔应邀出席。庆祝活动的地点设在了瓜亚基尔最大的中国餐馆里,近500人参加了当天的活动。

  如今在总商会的会议室里,挂着两面旗帜,一面是厄瓜多尔国旗,另一面则是鲜艳的中华人民共和国国旗。就是这两面旗,时刻提醒着和林其一样侨居在外的海外乡亲,自己身居何处,心爱何物。

  

  如今,林其和妹妹两家人都在厄瓜多尔生活,老家福清只留下了母亲孤身一人。兄妹俩曾劝母亲到厄瓜多尔和他们一起生活,但母亲舍不得自己熟悉的环境和左邻右舍的乡亲们,于是林其与妹妹就轮流回家乡陪伴母亲,并兼顾组织货源。

  2019年比较特别,林其在老家呆了几乎一整年的时间,原因是林其为老家浔头村捐资新建了一条村道,200米长、4米宽,林其不仅是捐款者,同时也是施工监理者,每天都在为此奔波。

  林其说他之所以在意这条村道,是因为这里是自己出生和生活过的地方,他对这里充满感情,想为这个村庄献上一份自己的礼物。

  从福清老家到厄瓜多尔有1万多公里远。往返两地,要转机两次,从上海到荷兰的阿姆斯特丹要乘坐11个小时的飞机,从阿姆斯特丹再飞到厄瓜多尔的首都基多又要12个小时,所以每次林其从福清老家到厄瓜多尔,就感觉是前往了天涯海角。

  如今路途还是那么遥远,但生活在厄瓜多尔的华侨华人却觉得祖(籍)国和家乡与自己的距离很近。林其说,几乎所有生活在厄瓜多尔的华侨华人家里都有中国产的机顶盒,可以收看所有上卫星的中国各地电视台节目。林其还说,他母亲现在微信视频聊天用得很熟练,与他们视频通话时,就感觉远在天边的亲人,近在眼前。

  每个人都有属于自己的情感,生活在海外的华侨华人更是如此,这些剪不断、离不开的亲情、友情、乡情维系他们与家乡、与亲人的情感,传承着文化、延续着情谊。(林小宇 兰楚文)